Gli uomini di Nancy Lieberman

di Stefano Olivari

Nancy Lieberman è stata una delle più grandi giocatrici di tutti i tempi, al punto di essere ritenuta degna di un colpo alla Gaucci: l’inserimento in una squadra maschile, anzi due. Gli Springfield Fame della incredibile USBL di metà anni Ottanta e i più noti Washington Generals, vittime designate nelle esibizioni degli Harlem Globetrotters. Adesso a 51 anni si ributta nella mischia vera, lasciando la comodità della Espn per diventare la prima allenatrice di una lega maschile seria come la NBDL: guiderà infatti…non si sa chi, il nome dovrà essere deciso da un sondaggio fra tifosi che ancora non esistono. La squadra farà base a Frisco, che un cultore di Tex Willer localizza subito nel Texas anche se ne esistono in vari altri stati, ma non sarà una nuova franchigia (è l’erede diretta dei Colorado 14ers campioni uscenti: la squadra in cui la scorsa stagione giocava il John Lucas ex Udine e Benetton, nonché figlio dell’omonimo padre, da pochissimo approdato al Tau) né un’emanazione diretta dei Dallas Mavericks. E’ infatti ‘solo’ posseduta da una società il cui azionista principale è Donnie Nelson, figlio di Don e attuale general manager dei Mavs a cui Frisco è affiliata. Dirigente dei Frisco ‘qualcosa’ sarà nientemeno che Del Harris, mezzo secolo di carriera in panchina chiuso con l’assistentato a Del Negro ai Bulls. Presidente un altro nome di richiamo, Spud Webb, il giocatore più basso (1,68) nella storia Nba prima che ci giocasse Mugsy Bogues (adesso Webb è terzo all time, con Earl Boykins secondo). Tutto questo per dire che la NBDL, partita in sordina nel 2001 con 8 squadre, adesso ne ha 15 e dall’anno prossimo con la partenza a pieno regime di Frisco ne avrà 16. Centrata l’intuizione di Stern di fare di queste squadre ufficialmente dei farm team, sul modello dell’hockey ghiaccio, con ognuna che può affiliarsi anche a più franchigie NBA. Piccolo dettaglio: il pubblico medio alle partite 2008-2009 della NBDL è stato di 2.713, roba degna di una buona serie A europea.
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